Emission 633 XTC 03 - Mummer est certainement l'album le plus détaché, le plus désinvolte d'XTC et le reflet exact de l'état mental de Partridge en cette année 1983 - La tendance à la décrispation déjà amorcée avec English Settlement atteint ici un sommet: la tension inhérente aux premières compositions a pratiquement disparu pour laisser place à une décontraction, un relâchement complet appuyé par la légèreté des thèmes abordés.
Avec l’album The Big Express, c’est un vrai régal, d'autant plus savoureux que la qualité des compositions force le respect. On retrouve dans ce festival Partridge sa jubilation à brouiller les pistes mélodiques et à bâtir des ambiances chargées de tension.
Et puis, sans la moindre pression commerciale, John Leckie et XTC accompagnés à la batterie par le frère de Dave, Ian Gregory, s'enferment quinze jours dans la Chapel Lane d'Hereford pour réaliser un mini-LP frénétiquement passéiste. Le groupe est baptisé pour l'occasion The Dukes Of Stratosphear et ses membres, à la façon beefheartienne, Sir John John (alias Partridge, une référence au détective de la bande dessinée américaine The Martian Man Hunter), The Red Curtain (Moulding), E.I.E.I.Owen et Lord Cornelius Plum (Dave et Ian Gregory). John Leckie, le guru de l'entreprise, devient Swami anand Nagara, son véritable nom dans la communauté Baghwane.
Enfin, je vais vous faire plonger les oreilles dans le travail de production très sixties de Todd Rundgren qui fait de l’album Skylarking une réalisation à part dans la carrière d'XTC, une création qui échappe aux influences de l'époque à laquelle il a été enregistré: 1986 ou 1968? C'est en tout cas le seul album où la contribution artistique de Colin Moulding rivalise avec celle d'Andy Partridge.

La Playlist:
Desert Island - Human Alchemy - Funk Pop A Roll - Wake Up - You're The Wish You Are I Had – Train Running Low On Soul Coal - Every Story Of A Smalltown – Seagull Screaming - Remember the Sun - All You Pretty Girls – This World Over - 25 O’Clock - The Mole From The Ministry - My Love Explodes (J) - What In The World??… - Black Jewelled Serpent Of Sound (Radio Caroline Edit) - Tin Toy Clockwork Train - That's Really Super, Supergirl - Ballet For A Rainy Day - Summer's Cauldron - Big Day - Earn Enough For Us - Grass – (J) - The Meeting Place - Season Cycles - 1000 Umbrellas - Mermaid Smile – The Man Who Sailed Around this Soul - Dying – Sacrificial Bonfire - Another Satellite - Dear God...
Bonne Ecoute...

Bibliographie :

Les Inrockuptibles n°16 avril 1989
Les Inrockuptibles, n°33 janvier - février 1992
Les Inrockuptibles, n°74, octobre 1996
Les Inrockuptibles, n°187 février 1999
XTC, Philippe Bihan, Alternatives, 1999
Rock, Pop: un itinéraire bis en 140 albums essentiels, Philippe Robert, Le Mot et le Reste, 2006
le nouveau Dictionnaire du Rock, Michka Assayas, Robert Laffont, 2014
L'Anti-Discothèque Idéale ; 100 chefs d'oeuvre auxquels vous avez échappé !, Christophe Conte, GM Edition, 2015

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